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Carte du Vatican

POURQUOI VISITER LA CITÉ DU VATICAN

L’État de la Cité du Vatican est l'état le plus petit, avec une superficie d’à peine 44 hectares et indépendant au monde, soit en numéro d'habitants qu’en extension territoriale. L’État est délimité par les murs environnants, et sur la Place Saint-Pierre, par la bande en travertin qui relie les deux ailes de la colonnade. Place Saint-Pierre, une œuvre réalisée par Le Bernin au XVIIème siècle, a des colonnades latérales imposantes, composé de 284 colonnes doriques, surmontées de 140 statues de saints hautes de 3,10 mètres et six grandes armoiries. Le portique et la façade furent réalisés par Carlo Maderno.
À l’intérieur des murs de la Cité du Vatican sont conservées des œuvres d'artistes importants connus dans le monde entier. Ce petit état comprend la place et la basilique de Saint-Pierre, les palais avec leurs collections artistiques, les musées et la bibliothèque, les parcs, les jardins et quelques rues et places. Parmi les salles des Musées du Vatican se trouvent des chefs-d'œuvre de grands artistes, tels que Léonard De Vinci, Caravage, Raphaël et Le Titien. Sans oublier Michel-Ange Buonarroti, un symbole incontesté de la Renaissance italienne. Mais l'attraction principale est sans doute la Chapelle Sixtine, un chef-d'œuvre auquel ont contribué à sa réalisation, des artistes tels que Le Pérugin, Botticelli, Ghirlandaio et Rosselli. Cependant, l'intervention la plus célèbre est celle de Michel-Ange, qui a décoré la voûte et réalisé le Jugement dernier, derrière l'autel.

UN PEU D'HISTOIRE SUR LA CITÉ DU VATICAN

La colline du Vatican fut habitée depuis l'époque romaine, et se développait comme une banlieue de la capitale de l'Empire et plus tard comme une nécropole. Juste ici fut construit le cirque de Néron, où fut tué Saint-Pierre et enterré. Avec la sépulture de Saint-Pierre, ce lieu a connu un développement incroyable, jusqu'à ce que l'empereur Constantin décida de construire une basilique dédiée au saint. Celle que nous connaissons actuellement, cependant, est une reconstruction réalisée par les meilleures intelligences artistiques de l'époque tels que Michel-Ange, Borromini et Le Bernin.
Malgré cela, la basilique n'était pas le centre principal de l'Église. À cette époque en effet, le pape avait sa résidence auprès du Palais du Quirinal, tandis que l'archevêché de Rome était situé auprès de la Basilique de Saint-Jean-de-Latran. L'État de l'Église s'étendit pendant environ un millénaire sur une partie de l'Italie centrale, une base territoriale qui fut annexée au Règne d'Italie en 1870, lorsque l'armée italienne entra à Rome, mettant fin à l'État pontifical avec la fameuse conquête de la Porta Pia du 20 septembre, qui marquait la fin des combats et du pouvoir temporel des papes. Depuis ce moment jusqu'aux Accords du Latran, les papes ne reconnaissaient pas l'État italien et se considéraient des prisonniers dans les palais du Vatican.
L'État de la Cité du Vatican est né le 11 février 1929 après la signature des Accords du Latran, entre Benito Mussolini et Pietro Gasparri, respectivement représentants du Royaume d'Italie et du Saint-Siège. Ils furent établis pour assurer au Saint-Siège, en tant qu'institution suprême de l'Église catholique, l’indépendance et la souveraineté incontestables, aussi au niveau international. Aujourd'hui, la ville est une entité autonome et indépendante, avec son propre journal publié en vingt langues, sa radio et plusieurs chaînes de télévision.

QU'EST-CE QU’ELLE EST AUJOURD'HUI LA CITÉ DU VATICAN

L'État de la Cité du Vatican, également appelé Cité du Vatican ou simplement le Vatican, est une ville-État indépendante de l'Europe. La Cité du Vatican est sous l'autorité du Pape de l'Église Catholique, qui exerce les pouvoirs d'un monarque absolu, bien que les principales actions du gouvernement soient menées par le Secrétaire d'État. Le Vatican est le plus petit état souverain du monde par son nombre d’habitants et par son extension territoriale.
Situé au cœur de Rome, l'État de la Cité du Vatican se compose d'un petit territoire situé dans la ville de Rome, sur la rive ouest du Tibre, sur la colline du Vatican. Cet État comprend la place et la basilique de Saint-Pierre, les palais qui l'entourent avec leurs collections artistiques, les musées et la bibliothèques, parcs, jardins et quelques rues et places qui appartiennent actuellement au Patrimoine Artistique de l'Humanité (UNESCO 1072).

CURIOSITÉS SUR LA CITÉ DU VATICAN

Savez-vous que le corps des Gardes suisses pontificaux sert la papauté depuis le 22 janvier 1506? En 1506 sont arrivés les premiers soldats helvétiques, à la demande du pape Jules II, qui pour leur courage, leurs nobles sentiments et leur fidélité, étaient considérés comme invincibles. Aujourd'hui encore, la Garde Suisse Pontificale s'occupe de la vigilance, de la sécurité et de la protection du Pape au sein du Palais Apostolique. Pour faire partie des gardes suisses, certaines conditions sont exigées, comme être âgé entre 18 et 30 ans, être un homme, avoir servi dans l'armée suisse et être de confession catholique.
Savez-vous que la langue officielle de l'État de la Cité du Vatican est l'italien, alors que le latin est la langue officielle du Saint-Siège? Pour cette raison, la législation de la Cité du Vatican est écrite en latin.
Savez-vous que l'uniforme des gardes suisses, probablement l'uniforme le plus célèbre au monde, doit son existence au Commandant Jules Repond (1910-1921), qui l'a conçu sur la base des fresques de Raphaël? Les couleurs bleues et jaunes appartiennent aux emblèmes de la famille (Della Rovere) du Pape Jules II, fondateur de la Garde. Le rouge provient de la famille (Médicis) du Pape Clément VII.

AUTRES ATTRACTIONS DE LA CITÉ DU VATICAN

À l’intérieur des murs des Musées du Vatican, se trouve bien plus que l'art et la culture mais aussi une bonne dose de mystères et d'ésotérisme, qui ont traversé l'histoire jusqu'à nos jours. Avec l'aide de votre plan de la Cité du Vatican, vous pourrez visiter le plus petit État au monde, où sont rassemblés une quantité immense de chefs-d'œuvre magnifiques, recueillis au fil des ans dans les Musées du Vatican et dans la splendide Basilique de Saint-Pierre.
Basilique de Saint-Pierre: une église de la Cité du Vatican, à l’intérieur du territoire de Rome. C'est la plus grande église du monde et la plus grande des basiliques papales, connue comme le centre du catholicisme.
La Pietà de Michel-Ange: une merveilleuse sculpture en marbre sculptée par Michel-Ange entre 1497 et 1499. D'une hauteur de 174 cm et d'une largeur de 195 cm, elle est conservée dans la basilique de Saint-Pierre. Une véritable œuvre d'art, où l'on peut voir le désespoir sur le visage de la Vierge et le corps souffrant du Christ.
Place Saint-Pierre: l'une des images les plus connues au monde est sans aucun doute la colonnade de la place, qui transmet la perfection architecturale, ressemblant à une sorte d'étreinte de la Rome papale.
Chapelle Sixtine: un arrêt obligatoire, l'un des trésors culturels et artistiques le plus célèbre de la Cité du Vatican, situé sur le parcours des Musées du Vatican. Une chapelle d'une beauté qui vous coupera le souffle.
Musées du Vatican: un monument de la culture mondiale et le plus important complexe de musées en Italie. Des millions de personnes viennent chaque année des quatre coins du monde, pour admirer les œuvres présentes dans la Cité du Vatican.
Jardins du Vatican: à côté des Musées du Vatican, se trouvent les jardins très bien entretenus, où s’y promène le Pape. Plus de la moitié de l'État du Vatican est occupée par les Jardins du Vatican, lieu de détente des papes depuis 1279.
Castel Gandolfo: avec la stipulation des Accords du Latran, l'État de la Cité du Vatican a obtenu la possession du Palais Pontifical et de toutes les villas adjacentes, tels que Castel Gandolfo, aujourd'hui la résidence d'été des papes.

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